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Gestão
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Que lição a Covid-19 deixará para os advogados?

A crise do coronavírus pode ser o gatilho para uma mudança mais profunda na carreira jurídica.
por Rafael Mery N.
publicado em06/04/2020
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O Citi Hildebrandt Client Advisory 2020, a pesquisa anual apresentada em dezembro passado pelo Citi sobre o desempenho de escritórios de advocacia, oferece uma boa visão do setor jurídico. As grandes firmas dos Estados Unidos alcançaram seu maior progresso em quase uma década, com receitas crescendo 5,1% nos primeiros nove meses de 2019, quando o volume de negócios aumentou 4,7% em média - o maior crescimento desde a crise do 2008-, e uma demanda, embora inferior a 2018, que aumentou 0,9%.

 

O mesmo relatório, mas de 2018, afirmava que aquele ano havia sido o melhor para o Big Law em uma década.

Na Espanha, de acordo com o ranking de firmas de Expansão, o volume de negócios global em 2018 cresceu 7,1%, quase dois pontos acima de 2017, sendo o melhor resultado dos últimos quatro anos .

Assim, se olharmos para os resultados das firmas em nível global, apenas uma coisa pode ser concluída: foram bons anos para advogados e a memória da crise de 2008 ficou no passado.

Mas olhar para o passado para aprender as lições que nos permitirão continuar avançando nos próximos anos é fundamental. A crise de 2008 teve um forte impacto sobre a profissão de advogado: demissões sem precedentes (entre 2008 e 2010, os números mostraram quase 6 mil advogados demitidos dos principais escritórios de advocacia dos Estados Unidos), redução de salário e congelamento de contratações, que deixaram um número extraordinário de graduados das faculdades de direito desempregados, além da falência de algumas firmas importantes, como Dewey & LeBoeuf, Heller Ehrman, Howrey, Brobeck Phleger & Harrison, Thelen, entre outras.

As consequências da crise econômica de 2008 não são óbvias. Muitos analistas se aventuraram a prever a morte do Big Law e argumentaram que a crise teria efeitos negativos permanentes sobre a profissão de advogado. Mas se a história nos mostra alguma coisa, é que toda crise é uma oportunidade para a profissão de advogado, e os advogados sabem como se adaptar às mudanças, mantendo com sucesso seu status profissional, financeiro e cultural.

Basta lembrar que, após a Grande Depressão, os advogados surgiram dela não apenas como arquitetos e líderes do New Deal, mas também se estabeleceram, ao longo do tempo, como grandes atores na administração do governo. E o mesmo pode ser dito da crise de 2008, que seria o fim do modelo piramidal, do faturamento por hora e do deslocamento dos escritórios de advocacia tradicionais para abrir caminho para novos modelos de negócios.

Mas os dados mostram um cenário diferente. O modelo tradicional de parceria das firmas de advocacia persiste - assim como a hora faturável - as empresas crescem em faturamento e receita e os sócios seguem ganhando dinheiro. As administrações jurídicas, embora tenham crescido nos últimos anos, continuam operando sob as mesmas práticas tradicionais, e os chamados prestadores de serviços jurídicos alternativos (ALSPs, sigla em inglês) não conseguiram competir com os titulares com a intensidade projetada .

Em suma, algumas mudanças, embora ainda sejam tímidas, podem ser vistas no setor jurídico. Os clientes são os donos do mercado e o poder tradicional dos fornecedores é repassado aos consumidores. Surgiram novos fornecedores. O caso de Axiom Law talvez seja o exemplo emblemático, a firma que acaba de desembarcar na Espanha pela mão de Ambar.

O impacto da tecnologia, a transformação digital, as novas habilidades exigidas dos advogados, maior atenção à gestão, políticas de diversidade e igualdade de gênero na profissão, além de uma prática mais global, são tendências que começam a ter maior intensidade na profissão jurídica.

Mas a história nos traz um novo acontecimento que, se analisarmos com cuidado, pode ser o gatilho para uma mudança mais profunda na profissão de advogado. Eles dizem que foi o poeta romano Décimo Junho Juvenal que falou pela primeira vez do "Cisne Negro". Mas não foi até Nassim Nicholas Taleb, em seu livro de 2007, Cisne Negro, a popularizar essa metáfora para se referir a um evento sem direção e inesperado, normalmente ignorado por sua baixa probabilidade de ocorrência, mas de grande impacto socioeconômico.

A pandemia de Covid-19 para alguns poderia ser um novo cisne negro. Embora o conheçamos com mais precisão nos próximos meses, tudo indica que a atual crise sanitária mundial deixará sua marca na vida das sociedades contemporâneas, e os advogados não estarão imunes a ela.

A “estadia em casa” que o governo espanhol impôs à sua população com o estado de alarme e as diferentes formas de quarentena que estão sendo impostas ou promovidas por quase todos os países do mundo, forçaram muitos a incorporar o teletrabalho ou home office em seus práticas laborais.

Isso forçou os escritórios de advocacia a incorporar práticas que até recentemente nunca haviam imaginado. Eles devem ter deixado para trás a crença de que eficiência e produtividade são medidas pelas horas em que o advogado permaneceu no escritório; aquela prática antiga que levou os associados mais jovens a passar 16 horas ou mais no escritório para serem vistos por seus superiores como um recurso valioso para a empresa.

O teletrabalho colocará à prova a eficiência e o desempenho do trabalho dos advogados, a velocidade da resposta, a tecnologia ou a falta dela e, mais importante, os recursos que hoje, em pleno século XXI, não são mais indispensáveis para o sucesso da empresa: os grandes escritórios alinhados com livros que ninguém lê e com grandes salas de reuniões que ninguém ocupa.

Em um contexto de tensão econômica, como o que está à frente, os advogados devem ser capazes de colocar, de uma vez por todas, sua prática na altura de sua imaginação verbal.

Existem três desafios que, na minha opinião, os advogados devem enfrentar nos próximos anos para se adaptar e fazer desta crise uma oportunidade.

A primeira coisa é colocar o cliente no centro do seu negócio. A venda de serviços jurídicos não é mais suficiente, hoje você deve oferecer uma melhor experiência ao cliente.

Antes da existência da Amazon, era possível comprar livros. Antes da abertura da Starbucks, era possível comprar café. Antes da existência do Uber, você poderia pegar um táxi. Antes da Netflix, você podia assistir filmes. O que impulsionou o sucesso dessas empresas não foi o fato de terem introduzido novos produtos; foi como eles mudaram a experiência de consumir produtos que já existiam.

O setor jurídico está obcecado com "inovação", mas não com o resultado, com a satisfação do cliente. Os inovadores de sucesso serão aqueles que poderão criar um melhor ajuste legal do mercado entre os serviços que oferecem e como os consumidores (clientes) querem (ou necessitam) comprá-los, por exemplo, tornando os serviços mais eficientes e acessíveis e, assim, obtendo mais clientes. Isso fará que sua empresa cresça como nunca.

Um segundo desafio será incorporar a tecnologia à prática jurídica. E não se trata de falar sobre tecnologia legal; trata-se de investir em ferramentas tecnológicas que tornam o teletrabalho uma prática habitual e não exigida pela quarentena. Tecnologia que ajude as firmas a enfrentar esses enormes encargos financeiros que são grandes escritórios; que permita estar mais perto dos clientes; que torne natural o gerenciamento, processos, rastreabilidade e controle.

A tecnologia nos permitiu sair do confinamento dos dias de hoje, trabalhar em colaboração com outras pessoas, comunicar-se, manter-se atualizado com as últimas notícias, o mais recente trabalho acadêmico ou a última sentença, conhecer instantaneamente o texto do último decreto emitido pela autoridade. A tecnologia não vem, como alguns argumentaram, para substituir os advogados. Ela vem para nos dar uma ferramenta para fazer nosso trabalho melhor e com mais eficiência.

O desafio para os escritórios de advocacia é fazer da tecnologia um aliado.

E por último, mas não menos importante, a grande lição que a Covid-19 nos deixará é que a coisa mais importante são as pessoas. E os escritórios de advocacia terão que se preocupar e cuidar de seus colaboradores. Devemos deixar para trás a ideia de que os escritórios de advocacia são construídos com base em uma grande máquina de moer carne que garante grandes benefícios para poucos.

Será necessário construir relacionamentos mais horizontais, impulsionados pelo trabalho colaborativo, onde aqueles com mais experiência compartilham seus conhecimentos com aqueles que entraram e os benefícios são distribuídos com base no trabalho, no mérito e no esforço.

É essencial se preocupar com a saúde física e mental dos colaboradores, garantir-lhes uma boa qualidade de vida, um espaço de igualdade, onde homens e mulheres ocupem a mesma posição e tenham acesso aos mesmos cargos e remuneração.

Tudo isso fará desta crise uma oportunidade para os advogados, e aqueles que conseguirem se adaptar a esses novos tempos serão aqueles que manterão a dignidade tradicional da profissão.

Una-se à discussão!

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